Terug naar Afrika

"You can leave Africa, but Africa will never leave you"

Categorie: Op safari (page 1 of 5)

De walvishaaien van Mafia Island

Als je aan een strandbestemming denkt in combinatie met safari kom je al snel uit op Zanzibar. De veelbelovende plaatjes liggen bovendien dicht bij de werkelijkheid: prachtig witte zandstranden, wuivende palmbomen en een heldere, turkooisblauwe zee. Geen wonder dat de meeste safarigangers hier afsluiten om het stof van zich af te spoelen en bij te komen van de vele indrukken.

Maar Zanzibar is  niet de enige droomplek in de Indische Oceaan. Naast de Swahili kust zijn er ook idyllische stranden te vinden op Pemba en Mafia Island, tevens onderdeel van de Zanzibar archipel. Beide zijn veel minder bekend dat het hoofdeiland, met een beperkt aantal, kleinschalige strandresorts.

Mafia Island vanuit de lucht

Het groene eiland

Na ons eerst een paar dagen onder de toeristen op Zanzibar gemengd te hebben, vliegen we op dinsdag met een kleine Cesna naar Dar es Salaam en van daaruit verder naar Mafia Island. De panoramische vlucht alleen is al een beleving op zich.

Mafia Island ligt op zo’n half uurtje vliegen van Dar es Salaam, Het eerste dat je opvalt vanuit het vliegtuig is dat het enorm groen is. Er loopt maar één stukje verharde weg, van het vliegveld naar het Marine Park, dé trekpleister van het eiland. Het eiland wordt omringd door prachtige koraalriffen waardoor het één van de beste duikplekken ter wereld behoort.

Zwemmen met walvishaaien

Een ander hoogtepunt van het eiland, de belangrijkste reden van ons bezoek, zijn de walvishaaien. Tussen september en maart komen ze zich in dit gebied voeden met plankton. De walvishaai is de grootste vis ter wereld en kan wel tot 15 meter lang worden. Het is bovendien geen walvissoort maar een haai. Maar wel een vriendelijke, waar je zonder gevaar mee kunt zwemmen.

Hoewel het natuurlijk wild blijft, is de kans op het zien van deze reusachtige vissen zo’n 99%. Zeker omdat ze vaak in het ondiepe water vlak voor de kust verblijven.

Ik had graag gewild dat bovenstaande foto door mijzelf was gemaakt. Maar laten wij nou net tot die 1% horen… Het nieuws bij aankomst, dat er de afgelopen dagen nauwelijks nog walvishaaien gespot waren, had ons al moeten alarmeren. Toch gaan we de volgende dag vol goede moed op zoek naar de dieren. Meerdere boten varen heen en weer en we speuren naar een haaienvin boven water of een grote schaduw onder water.

We blijven zoeken, tot we tegen het einde van de ochtend de hoop moeten opgeven. Geen walvishaaien voor ons. En ook in de dagen erna laten ze zich niet meer zien. Omdat de dieren afgelopen jaar in juli al gemigreerd waren, is het aannemelijk dat ze dit jaar ook eerder vertrokken zijn, door de verandering in het zeewatertemperatuur en aanwezigheid van voedsel. Nog zo’n effect van klimaatverandering.

Puur en onaangetast

De snorkeltour van een dag later laat ons gelukkig nog wel genieten van de bijzondere onderwaterwereld. We worden omringd door vele tropische vissen zoals de papegaaienvis, wimpelvis en Nemo. En ook het koraal ziet er nog kleurig en onaangetast uit.  We onderbreken de boottocht op een verlaten zandbank voor een heerlijke barbecue-lunch met verse vis. Met relatief zo weinig toeristen die jaarlijks het eiland bezoeken (zo’n 1% van Zanzibar!) zou je zeggen dat de stranden net zo ongerept zijn als het leven onder water.

Het tegenovergestelde is waar. De ‘idyllische’ zandbank ligt vol met aangespoeld afval, van plastic, glazen flesjes tot slippers. Dat beetje wat we proberen te verzamelen is nog minder dan een druppel op een hete plaat. Op het strand voor de lodge precies hetzelfde verhaal. Ogenschijnlijk grotendeels afkomstig uit de grote stad 130 km verder, Dar es Salaam. Overigens dragen de lodges op Mafia Island wel allemaal hun steentje bij; ze hebben hun eigen opruimdiensten opgericht en doen zoveel mogelijk aan waste management.

Na drie nachten op het eiland vliegen we vanaf het kleine vliegveldje terug naar het vasteland. Terug naar de drukte en hectiek van alledag. Hoewel Mafia zonder meer een bijzonder eiland is, heeft het wel zijn specifieke aantrekkingspunten: de riffen om te duiken en de walvishaaien. En het is heerlijk afgezonderd. Maar zonder die imposante walvishaaien wel een stuk minder gezellig…

Wild spotten vanuit het zwembad

Het is al weer een tijdje geleden sinds we op safari zijn geweest. Terwijl Tarangire National Park, voor Tanzaniaanse begrippen, hier ‘om de hoek’ ligt. Maar het is nog langer geleden sinds we bij Maramboi Tented Lodge hebben overnacht. Een lodge gelegen aan de oever van Lake Manyara en net buiten het nationaal park van Tarangire. Maar hoe mooi de kamer of hoe vriendelijk het personeel ook is, we komen hier eigenlijk maar voor één ding: het zwembad!

Lees verder

De migratie achterna

Duizenden zwarte stipjes, zo ver als je kunt kijken. Stof die opwaait van de vlaktes. Het typische nasale geluid om je heen. Het is nog maar een paar dagen in het nieuwe jaar en we bevinden ons al tussen de migratie. Midden in de Afrikaanse wildernis.

Lees verder

Kerst onder een speciale boom

Na wekenlang  luisteren naar kerstmuziek, netjes weer de kerstboom tevoorschijn te hebben gehaald en de kerstlichtjes te hebben opgehangen, besluiten we de kerstdagen buiten de deur te vieren. We brengen het door aan de voet van Lake Manyara, onder de grote baobabboom van Migombani Camp. Mét kerstlichtjes!

We genieten van het uitzicht, de zon die achter de bergen van de Rift Vallei verdwijnt en het kampvuur onder de sterrenhemel.

Lees verder

Self drive vs. je laten rijden tijdens een safari

Via mijn werk bij een safaribedrijf in Arusha krijg ik zo nu en dan de vraag of men ook een auto kan huren om zelf rond te rijden in Tanzania. Afgezien van het feit dat onze safariauto’s enkel en alleen door onze eigen chauffeurs bestuurd worden, raad ik het sterk af. Na het lezen van mijn blogs over de ongeschreven verkeersregels en ongewone situaties op de weg begrijp je misschien wel waarom.

Lees verder

Van bush tot beach in Saadani National Park

Toen we  in oktober de vakantie doorbrachten aan de Swahili kust werden we gelokt door wel heel speciale beelden van olifanten in het water en leeuwen op een hagelwit strand. Dat kon alleen in Saadani National Park, het enige wildreservaat in Oost-Afrika dat grenst aan de Indische Oceaan.  En aangezien we daar maar 1,5 uur rijden vandaan zaten, moesten we er toch een dagje naar toe!

Lees verder

De ongerepte Swahili kust

Wanneer je aan safari en strand denkt, zal al snel Zanzibar in je op komen. Maar Tanzania heeft méér op gebied van stranden te bieden. Naast de iets minder bekende Pemba en Mafia Island, en tal van privé eilandjes in de Indische Oceaan, is er ook nog de langgerekte kust. Verlaten, ongerept en puur.

Lees verder

Oog in oog met de gorilla’s

Het is meer dan acht jaar geleden, maar ik herinner het me nog bijna als de dag van gisteren. Het dichte oerwoud waar het geen moment stil is. De geur van de vochtige bodem, de druppels op de bladeren die langs je benen strijken. En de nabijheid van de imposante, wilde dieren. Een tocht naar de berggorilla’s in Oost-Afrika is er één om nooit te vergeten!

Lees verder

« Oudere berichten

© 2020 Terug naar Afrika

Thema gemaakt door Anders NorenBoven ↑