Terug naar Afrika

"You can leave Africa, but Africa will never leave you"

Buitenlander in eigen land

Met de ingang van het nieuwe schooljaar zijn we weer langzaam in een vast ritme gerold. Opstaan, naar school (brengen), werken, weer van school (ophalen), spelen, eten en naar bed. Ook de kinderen zijn verrassend snel gewend. Afgezien van een eenmalige Monday blues, waarbij ik met twee kinderen op school stond die toch écht liever thuis wilden spelen, gaan ze met veel plezier. Vriendjes komen spelen en we hebben de eerste movie night onder de Afrikaanse sterrenhemel er al op zitten.

Lees verder

De eerste schoolweek

Na ruim acht weken was het dan eindelijk ook voor onze twee kinderen zover: ze mogen weer terug naar school. Nou moet ik ook toegeven dat twee maanden schoolvakantie best lang is, óók voor een ouder. Het is dat we van een lange onderbreking in Nederland konden genieten, maar anders was het aardig stil geweest in Arusha, met de meeste expatfamilies die tijdens de ‘zomer’maanden weg trekken.

Lees verder

Terug van weggeweest

Het is even stil geweest op deze blog. Niet zonder reden, want een groot deel van juli en augustus hebben we in Nederland doorgebracht. Daar waar vele toeristen juist náár Afrika reizen, gaan wij de andere kant op. Weg van de Grote Migratie en de Europese zomer tegemoet.

Lees verder

Wild spotten vanuit het zwembad

Het is al weer een tijdje geleden sinds we op safari zijn geweest. Terwijl Tarangire National Park, voor Tanzaniaanse begrippen, hier ‘om de hoek’ ligt. Maar het is nog langer geleden sinds we bij Maramboi Tented Lodge hebben overnacht. Een lodge gelegen aan de oever van Lake Manyara en net buiten het nationaal park van Tarangire. Maar hoe mooi de kamer of hoe vriendelijk het personeel ook is, we komen hier eigenlijk maar voor één ding: het zwembad!

Lees verder

End of school year goodbyes

Het einde van het schooljaar is in zicht. Elk jaar gaat deze periode gepaard met leuke momenten maar ook frustraties. De kinderen die duidelijk vermoeid en aan vakantie toe zijn. De kalender volgepland met de laatste schooluitjes, optredens en bijeenkomsten. Het uitkijken naar de langverwachte zomervakantie in ons tweede thuisland. Maar ook naar het even niet meer ’s ochtends haasten om op tijd op school te komen, of het aandringen op huiswerk maken in de avond.

Tijdens de laatste weken lijkt er ook een andere stemming op school te hangen. De leerkrachten zullen ietwat meer gestrest zijn en gebukt gaan onder het schrijven van de vele rapporten. Maar, of misschien daardoor, is er ook tijd voor meer spelen, films kijken in de klas en creatieve activiteiten.

Sportieve talenten

Triatlon Kennedy House Arusha

De laatste paar weken stonden vooral in het teken van sportieve uitjes. Het begon met een Cross Country competitie tegen andere internationale scholen, waarbij de kinderen tussen 1 en 5 km moesten rennen. Zeker voor de jongsten een behoorlijke afstand op die korte beentjes.

Half juni was er de jaarlijkse Triatlon. Julian had al snel weer met twee klasgenootjes het “Speedy Team” gevormd en fanatiek stortten ze zich in de wedstrijd. Met een welverdiende beloning: ze werden eerste in hun leeftijdscategorie.

En dan is er nog de jaarlijkse sportdag voor de Early Years. Zelfs de jongsten mogen nu hun atletische talenten laten zien in het zaklopen, ver springen en egg-on-a-spoon racing. Met natuurlijk vele medailles te vergeven. Het is altijd een gezellige ochtend dat ook veel trotse ouders trekt die uitbundig hun kinderen aanmoedigen.

Disco diva

School disco diva's

Het einde van het jaar betekent ook het evenement waar iedereen al wekenlang naar uitkijkt: de disco! Eindelijk een legitieme reden om dat stoere shirt of die mooie dansjurk naar school aan te doen. De jongste klassen trappen af en weten er al snel de stemming in te brengen. Maar ze hebben hun speciale dans moves dan ook al uitgebreid mogen oefenen tijdens de sportles.

Ik sta tussen andere ouders geamuseerd aan de rand van de dansvloer, terwijl Lisan mij duidelijk maakt dat ik wel mag kijken maar dat zíj degene is die danst. Totdat we vriendelijk maar dwingend de deur worden uitgewerkt door de DJ en we enkel nog maar kunnen gissen wat zich daarbinnen afspeelt.

Hello Goodbye

Tot slot is het ook de periode van het afscheid nemen. Veel families brengen de lange vakantie in hun geboorteland door en vliegen pas vlak voor het nieuwe schooljaar terug. Anderen komen helemaal niet meer terug. Ze zoeken nieuwe avonturen ergens anders ter wereld of hun expat avontuur eindigt in z’n geheel. Ook voor Julian vertrekt er weer een klasgenootje cq. vriendje.  En met deze kleine klassen kan hij toch al niet erg kieskeurig zijn qua vriendschap.

Dit laatste is denk ik ook een van de grootste minpunten van het expat leven. Het continue afscheid moeten nemen van vrienden in onze omgeving. En van familie thuis in Nederland. Toch brengen al deze goodbyes ook veelvuldige hello’s met zich mee.  Nieuwe families die zich in Arusha vestigen; zowel Julian als Lisan kunnen op nieuwe klasgenootjes rekenen vanaf september. En over niet al te lange tijd komen we weer even hello in Nederland zeggen!

Is voor jou het einde van het schooljaar al aangebroken?

This skool is the pest in the wuld

Aldus Julian

Zaken en wijn op de Karibu Fair in Arusha

Elk jaar in juni is het zover. De Karibu/KiliFair, oftewel de Tanzaniaanse ‘vakantiebeurs’, vindt weer plaats in Arusha. Honderden stands van de meest luxe hotels en lodges, en safaribedrijven die aantrekkelijke reizen aanbieden. Compleet ingerichte safaritenten en splinternieuwe 4×4 Land Cruisers. En dit jaar zelfs een luchtballon in de vorm van een hart.

Karibu Kilifair Arusha

Netwerken

Gedurende drie dagen stroomt het vol met bezoekers die in het toerisme werkzaam zijn en hun gezicht even willen laten zien. Of juist families die op zoek zijn naar een vakantiebestemming of gewoon een dagje erop uit willen. Dit jaar zijn ook Kenia en Oeganda goed vertegenwoordigd wat de Oost-Afrikaanse community weer wat dichter bij elkaar brengt. Tussen de safari’s en lodges bevinden zich ook kraampjes met prachtige handwerken en traditionele souvenirs. En achterin vermengen de kruidige geuren zich met de rook van de barbecues rondom de eetstalletjes.

Great Lakes Safaris Uganda op de Karibu Kilifair

Where business meets wildlife

Ik vind het heerlijk om elk jaar weer de tenten af te struinen. Op zoek naar nieuwe plekken en accommodaties. Om een praatje te maken met bestaande partners en nieuwe contacten te leggen. De eerste dag is dan ook al snel volgepland met afspraken.

En in het weekend doe ik het nog eens dunnetjes over, maar dan in gezelschap van familie. Veel tijd voor zakelijke gesprekken wordt me niet meer gegund, met de kinderen die dwingend aan mijn hand beginnen te trekken als ik langer dan vijf minuten ergens stil sta. Voor hen geldt alleen het felgekleurde springkussen en de man die ballonnen omtovert tot zwaarden.

Where business meets wildlife

Maar laat de speelhoek nou net grenzen aan het eet- en zitgedeelte, waar je tevens verschillende wijnen kunt proeven of een warme koffie kunt halen op deze toch behoorlijk frisse dag. Een prima plek om de social talk voort te zetten  en gezellig bij te kletsen met bekenden. Kinderen blij en wij blij. Tot aan het eind van de middag de rollen omgedraaid zijn. En  wij hen bijna smekend aan de hand mee moeten nemen richting de uitgang…

In de ban van plastic

Tanzania is in de ban van plastic. De overheid heeft namelijk besloten om per 1 juni plastic tassen en zakken te verbieden, ongeacht de grootte, dikte of vorm ervan.

Lees verder

Het jaarlijkse regenseizoen; een zegen of een ramp

We kunnen er al een paar weken niet meer omheen. Waar we eerst zo smachtend naar uitkeken, lijkt nu in alle hevigheid te zijn losgebarsten.

Lees verder

« Oudere berichten

© 2019 Terug naar Afrika

Thema gemaakt door Anders NorenBoven ↑