Terug naar Afrika

"You can leave Africa, but Africa will never leave you"

Categorie: Met kinderen in Afrika (pagina 1 van 5)

When Santa Claus meets Sinterklaas

Wanneer je in het buitenland woont, is het soms lastig om met de verschillen in cultuur en tradities om te gaan. Zeker als de mensen om je heen Tanzaniaans zijn, je naar een internationale (Britse) school gaat en geen één klasgenootje uit hetzelfde land komt. Tegelijkertijd probeer je zo goed mogelijk je eigen tradities in stand te houden. Zoals het vieren van Koningsdag en Sinterklaas. Want tenslotte zijn we op de eerste plaats nog steeds Nederlanders.

Het toeval wil echter dat zowel de Kerstman als Sinterklaas in dezelfde week een bezoek aan Arusha brengen. Op twee achtereenvolgende dagen. En dat nog wel vóór pakjesavond…

Kerstliedjes zingen tijdens de Christmas Bazaar in Arusha

Father Christmas

Santa Claus, ofwel Father Christmas zoals hij door de Britten wordt genoemd, is uitgenodigd bij de Christmas Bazaar op de internationale school. Een sfeervol evenement met tientallen stalletjes waar je kerstinkopen kunt doen, een springkussen waar de jongsten zich kunnen uitleven en overal heerlijke hapjes.

Aan het eind van de middag komt de Kerstman vrolijk zwaaiend op een quadbike aangereden. Hij strooit hier en daar wat snoep rond  en neemt de tijd om bij de kinderen te gaan zitten. Maar ondanks de kerstlichtjes, de gekleurde kerstbomen en de prachtig gezongen kerstliedjes, blijft het een vreemde traditie om Kerst onder een tropische zon en met 30 graden Celsius te vieren. Of een Kerstman te hebben die op de eerste dag van december arriveert…

Bij Sinterklaas in Arusha

Sinterklaas en zwarte piet

Sinterklaas maakt zijn opwachting een dag later. Zijn bezoek is aangekondigd bij Arusha Villa, waar een schare aan Nederlandse families zich verzameld hebben. Hij is overduidelijk uit Nederland overgekomen. Maar hoe hij deze nieuwe lodge midden op een oude koffieplantage heeft weten te vinden, is mij een raadsel. Wellicht ook op een quadbike?

De goede man wordt omringd door een zestal zwarte pieten (hier heerst geen discussie over de huidskleur van deze kindervrienden). Al beginnen de zwarte pieten steeds witter te kijken naar mate de middag vordert en de temperatuur stijgt. Sinterklaas houdt het hoofd echter koel en zorgt ervoor dat alle aanwezige kinderen een cadeautje krijgen.

Kerst en Sinterklaas in een weekend

Zo sta je de ene dag nog bij de kerstboom… en de volgende dag bij Sinterklaas!

Hoe ze ook mogen heten – Santa Claus, Vader Kerst, Sinterklaas of Black Pete – en wanneer ze ook langskomen, het waren zonder meer twee gezellige middagen. Zowel voor de kinderen als de ouders. En voor Julian is de komst van de Kerstman zo klaar als een klontje; deze man met zijn witte baard was overduidelijk de vader van een klasgenootje, dus de échte moet nog komen. Wie weet het komende weekend op de Arusha Christmas Fair. Want dan heeft Sinterklaas zijn spullen ingepakt en kunnen we pas echt in de kerstsfeer komen!

En hoe heb jij Sinterklaas gevierd? Of was de kerstboom ook al in huis gehaald voor de Sint goed en wel vertrokken was?

Ninja Turtles & Star Wars feestje

Wat hebben de Ninja Turtles en Star Wars met elkaar gemeen? Ogenschijnlijk niets. Behalve dan dat ik twee jongetjes ken die ze respectievelijk helemaal geweldig vinden: Julian en Joshua. Die allebei net vijf jaar zijn geworden. Die beide in Tanzania wonen. En bij elkaar in de klas zitten. Reden genoeg om ze te combineren voor een stoer jongensfeestje!

Lees verder

Een ongeluk in een klein hoekje

Beschreef ik in mijn laatste blog nog met een humoristische ondertoon 26 redenen waarom je niet naar Tanzania moet gaan, nog geen week later worden we met de keiharde werkelijkheid geconfronteerd. Reden nummer 27 waarom je soms écht beter niet in een land als Tanzania kunt wonen. Zoals wanneer je kind zo ongelukkig valt dat hij zijn arm breekt. En wanneer de artsen in de nabijgelegen ziekenhuizen niet veel meer voor je kunnen betekenen dan een röntgenfoto maken.

Lees verder

Eerste schooldag

Het maakt niet uit hoe vaak je het al hebt meegemaakt, het blijft spannend zo’n eerste schooldag. Ook Julian moest er deze week aan geloven, na wekenlang uitsluitend op de slaap-, eet- en speelmodus te hebben geleefd. Wat meer structuur en regelmaat is dan ook best weer welkom.
Lees verder

Op familiebezoek in Nederland

Zoals ik in mijn laatste blog al verklapte, werd de lange ‘zomer’vakantie ook dit jaar onderbroken met een paar weken in Nederland. Het waren weken met veel zon en een beetje regen. Met veelvuldige prikjes voor Lisan en (onverwacht) ook eentje voor onze stoere knul. Met veel lol en plezier, en af en toe een traan als er iets te ruw gestoeid werd. Met veel gezellige uitstapjes en bezoekjes aan familie, kortom één groot feest. En met heel veel fietsen en van glijbanen roetsjen, en hier en daar een blauwe plek of geschaafde knie.

Lees verder

Lange wintervakantie met een vleugje zomer

Net zoals vorig jaar geniet Julian ook deze maanden weer van een lange vakantie. Zijn schoolperiode eindigde vrijwel gelijk met die van de kinderen in het midden van Nederland, maar in tegenstelling tot hen hoeft hij zich pas begin september weer te melden. Twee volle maanden om uit te slapen (wat uiteraard niet gebeurd), thuis te spelen, uitjes te maken en zich te vervelen.

Bovendien is het, in tegenstelling tot Nederland, voor hem geen zomer- maar eerder een wintervakantie. Te fris om de hele dag buiten te zijn of zich uit te leven in het zwembad. Gelukkig weet Julian zich, samen met zijn zusje, ook op andere manieren te vermaken!

Lees verder

Herenigd

Een van de eenvoudigste maar ook moeilijkste dingen in een expat bestaan is vriendschap sluiten. Als buitenlander, en buitenstaander, word je verrassend soepel opgenomen in de groep ‘andere buitenlanders’. Ondanks dat je vreemden voor elkaar bent, heb je al één belangrijk ding gemeen: het land waar je woont en alle (aanpassings)problemen die daarbij horen.

Lees verder

Op de (wereld)kaart

Het moet toch best verwarrend zijn voor een kleuter. Hij is geboren in Nederland maar heeft het grootste gedeelte van zijn leventje in Tanzania gewoond. Zijn neefje en nichtjes ziet hij alleen tijdens de vakanties in Nederland. Zijn beste vriendje komt uit de VS en zijn juffrouw uit Nieuw-Zeeland. Zijn ouders praten nog regelmatig over Oeganda waar ze ook lang hebben gewoond. Maar voor vakanties gaan ze het liefst naar plekken waar ze nog nooit geweest zijn. Zoals de Seychellen.

Lees verder

Oudere berichten

© 2018 Terug naar Afrika

Thema gemaakt door Anders NorenBoven ↑