"You can leave Africa, but Africa will never leave you"

Categorie: Bijzondere uitstapjes (Pagina 1 van 6)

Verborgen stranden, zeesterren en mangrove

We hebben er lang over getwijfeld. Wel of niet gaan.  Een dilemma waar verschillende Nederlanders nu misschien ook voor staan. Thuis blijven? Of op vakantie in eigen land? Is het veilig genoeg? Zonder enige informatie over de verspreiding van corona in het land, is de situatie moeilijk in te schatten. Maar de meivakantie van de kinderen is de perfecte gelegenheid om er even uit te gaan, een welkome afwisseling op het alleen maar thuis zitten.

Het wordt uiteindelijk een ‘ja’. En het is de beste beslissing ooit.

Lees verder

De walvishaaien van Mafia Island

Als je aan een strandbestemming denkt in combinatie met safari kom je al snel uit op Zanzibar. De veelbelovende plaatjes liggen bovendien dicht bij de werkelijkheid: prachtig witte zandstranden, wuivende palmbomen en een heldere, turkooisblauwe zee. Geen wonder dat de meeste safarigangers hier afsluiten om het stof van zich af te spoelen en bij te komen van de vele indrukken.

Maar Zanzibar is  niet de enige droomplek in de Indische Oceaan. Naast de Swahili kust zijn er ook idyllische stranden te vinden op Pemba en Mafia Island, tevens onderdeel van de Zanzibar archipel. Beide zijn veel minder bekend dat het hoofdeiland, met een beperkt aantal, kleinschalige strandresorts.

Mafia Island vanuit de lucht

Het groene eiland

Na ons eerst een paar dagen onder de toeristen op Zanzibar gemengd te hebben, vliegen we op dinsdag met een kleine Cesna naar Dar es Salaam en van daaruit verder naar Mafia Island. De panoramische vlucht alleen is al een beleving op zich.

Mafia Island ligt op zo’n half uurtje vliegen van Dar es Salaam, Het eerste dat je opvalt vanuit het vliegtuig is dat het enorm groen is. Er loopt maar één stukje verharde weg, van het vliegveld naar het Marine Park, dé trekpleister van het eiland. Het eiland wordt omringd door prachtige koraalriffen waardoor het één van de beste duikplekken ter wereld behoort.

Zwemmen met walvishaaien

Een ander hoogtepunt van het eiland, de belangrijkste reden van ons bezoek, zijn de walvishaaien. Tussen september en maart komen ze zich in dit gebied voeden met plankton. De walvishaai is de grootste vis ter wereld en kan wel tot 15 meter lang worden. Het is bovendien geen walvissoort maar een haai. Maar wel een vriendelijke, waar je zonder gevaar mee kunt zwemmen.

Hoewel het natuurlijk wild blijft, is de kans op het zien van deze reusachtige vissen zo’n 99%. Zeker omdat ze vaak in het ondiepe water vlak voor de kust verblijven.

Ik had graag gewild dat bovenstaande foto door mijzelf was gemaakt. Maar laten wij nou net tot die 1% horen… Het nieuws bij aankomst, dat er de afgelopen dagen nauwelijks nog walvishaaien gespot waren, had ons al moeten alarmeren. Toch gaan we de volgende dag vol goede moed op zoek naar de dieren. Meerdere boten varen heen en weer en we speuren naar een haaienvin boven water of een grote schaduw onder water.

We blijven zoeken, tot we tegen het einde van de ochtend de hoop moeten opgeven. Geen walvishaaien voor ons. En ook in de dagen erna laten ze zich niet meer zien. Omdat de dieren afgelopen jaar in juli al gemigreerd waren, is het aannemelijk dat ze dit jaar ook eerder vertrokken zijn, door de verandering in het zeewatertemperatuur en aanwezigheid van voedsel. Nog zo’n effect van klimaatverandering.

Puur en onaangetast

De snorkeltour van een dag later laat ons gelukkig nog wel genieten van de bijzondere onderwaterwereld. We worden omringd door vele tropische vissen zoals de papegaaienvis, wimpelvis en Nemo. En ook het koraal ziet er nog kleurig en onaangetast uit.  We onderbreken de boottocht op een verlaten zandbank voor een heerlijke barbecue-lunch met verse vis. Met relatief zo weinig toeristen die jaarlijks het eiland bezoeken (zo’n 1% van Zanzibar!) zou je zeggen dat de stranden net zo ongerept zijn als het leven onder water.

Het tegenovergestelde is waar. De ‘idyllische’ zandbank ligt vol met aangespoeld afval, van plastic, glazen flesjes tot slippers. Dat beetje wat we proberen te verzamelen is nog minder dan een druppel op een hete plaat. Op het strand voor de lodge precies hetzelfde verhaal. Ogenschijnlijk grotendeels afkomstig uit de grote stad 130 km verder, Dar es Salaam. Overigens dragen de lodges op Mafia Island wel allemaal hun steentje bij; ze hebben hun eigen opruimdiensten opgericht en doen zoveel mogelijk aan waste management.

Na drie nachten op het eiland vliegen we vanaf het kleine vliegveldje terug naar het vasteland. Terug naar de drukte en hectiek van alledag. Hoewel Mafia zonder meer een bijzonder eiland is, heeft het wel zijn specifieke aantrekkingspunten: de riffen om te duiken en de walvishaaien. En het is heerlijk afgezonderd. Maar zonder die imposante walvishaaien wel een stuk minder gezellig…

Het tropische paradijs Zanzibar

De ‘herfst’vakantie in oktober is voor ons een ideale gelegenheid om er een weekje tussenuit te gaan in eigen land. De dagen worden warmer en zonniger, terwijl de korte regenperiode nog even op zich laat wachten. Normaal gesproken dan… Maar als er in de eerste twee weken van oktober al flink wat regen valt, en de kinderen zelfs weer in regenlaarzen naar school moeten, beginnen we ‘m toch stiekem te knijpen. Want wat moeten we een hele week op Zanzibar als het alleen maar regent?

Lees verder

Zaken en wijn op de Karibu Fair in Arusha

Elk jaar in juni is het zover. De Karibu/KiliFair, oftewel de Tanzaniaanse ‘vakantiebeurs’, vindt weer plaats in Arusha. Honderden stands van de meest luxe hotels en lodges, en safaribedrijven die aantrekkelijke reizen aanbieden. Compleet ingerichte safaritenten en splinternieuwe 4×4 Land Cruisers. En dit jaar zelfs een luchtballon in de vorm van een hart.

Karibu Kilifair Arusha

Netwerken

Gedurende drie dagen stroomt het vol met bezoekers die in het toerisme werkzaam zijn en hun gezicht even willen laten zien. Of juist families die op zoek zijn naar een vakantiebestemming of gewoon een dagje erop uit willen. Dit jaar zijn ook Kenia en Oeganda goed vertegenwoordigd wat de Oost-Afrikaanse community weer wat dichter bij elkaar brengt. Tussen de safari’s en lodges bevinden zich ook kraampjes met prachtige handwerken en traditionele souvenirs. En achterin vermengen de kruidige geuren zich met de rook van de barbecues rondom de eetstalletjes.

Great Lakes Safaris Uganda op de Karibu Kilifair

Where business meets wildlife

Ik vind het heerlijk om elk jaar weer de tenten af te struinen. Op zoek naar nieuwe plekken en accommodaties. Om een praatje te maken met bestaande partners en nieuwe contacten te leggen. De eerste dag is dan ook al snel volgepland met afspraken.

En in het weekend doe ik het nog eens dunnetjes over, maar dan in gezelschap van familie. Veel tijd voor zakelijke gesprekken wordt me niet meer gegund, met de kinderen die dwingend aan mijn hand beginnen te trekken als ik langer dan vijf minuten ergens stil sta. Voor hen geldt alleen het felgekleurde springkussen en de man die ballonnen omtovert tot zwaarden.

Where business meets wildlife

Maar laat de speelhoek nou net grenzen aan het eet- en zitgedeelte, waar je tevens verschillende wijnen kunt proeven of een warme koffie kunt halen op deze toch behoorlijk frisse dag. Een prima plek om de social talk voort te zetten  en gezellig bij te kletsen met bekenden. Kinderen blij en wij blij. Tot aan het eind van de middag de rollen omgedraaid zijn. En  wij hen bijna smekend aan de hand mee moeten nemen richting de uitgang…

De sprookjesstad van Zanzibar

Bij een bezoek aan Zanzibar denk je al snel aan de hagelwitte stranden, wuivende palmbomen en een helderblauwe zee. Dat vind je inderdaad ook terug op het grootste deel van het eiland. Toch is het jammer wanneer je in je haast naar dit tropische paradijs de hoofdstad van het eiland overslaat. Stone Town is met haar 600.000 inwoners een fascinerende stad en een mix van culturen en religies. Een kleurrijke mengeling van kronkelende smalle steegjes, drukke bazaars, winkels en moskeeën.

Lees verder

« Oudere berichten

© 2020 Terug naar Afrika

Thema gemaakt door Anders NorenBoven ↑