Terug naar Afrika

"You can leave Africa, but Africa will never leave you"

Categorie: Bijzondere uitstapjes (page 1 of 6)

De walvishaaien van Mafia Island

Als je aan een strandbestemming denkt in combinatie met safari kom je al snel uit op Zanzibar. De veelbelovende plaatjes liggen bovendien dicht bij de werkelijkheid: prachtig witte zandstranden, wuivende palmbomen en een heldere, turkooisblauwe zee. Geen wonder dat de meeste safarigangers hier afsluiten om het stof van zich af te spoelen en bij te komen van de vele indrukken.

Maar Zanzibar is  niet de enige droomplek in de Indische Oceaan. Naast de Swahili kust zijn er ook idyllische stranden te vinden op Pemba en Mafia Island, tevens onderdeel van de Zanzibar archipel. Beide zijn veel minder bekend dat het hoofdeiland, met een beperkt aantal, kleinschalige strandresorts.

Mafia Island vanuit de lucht

Het groene eiland

Na ons eerst een paar dagen onder de toeristen op Zanzibar gemengd te hebben, vliegen we op dinsdag met een kleine Cesna naar Dar es Salaam en van daaruit verder naar Mafia Island. De panoramische vlucht alleen is al een beleving op zich.

Mafia Island ligt op zo’n half uurtje vliegen van Dar es Salaam, Het eerste dat je opvalt vanuit het vliegtuig is dat het enorm groen is. Er loopt maar één stukje verharde weg, van het vliegveld naar het Marine Park, dé trekpleister van het eiland. Het eiland wordt omringd door prachtige koraalriffen waardoor het één van de beste duikplekken ter wereld behoort.

Zwemmen met walvishaaien

Een ander hoogtepunt van het eiland, de belangrijkste reden van ons bezoek, zijn de walvishaaien. Tussen september en maart komen ze zich in dit gebied voeden met plankton. De walvishaai is de grootste vis ter wereld en kan wel tot 15 meter lang worden. Het is bovendien geen walvissoort maar een haai. Maar wel een vriendelijke, waar je zonder gevaar mee kunt zwemmen.

Hoewel het natuurlijk wild blijft, is de kans op het zien van deze reusachtige vissen zo’n 99%. Zeker omdat ze vaak in het ondiepe water vlak voor de kust verblijven.

Ik had graag gewild dat bovenstaande foto door mijzelf was gemaakt. Maar laten wij nou net tot die 1% horen… Het nieuws bij aankomst, dat er de afgelopen dagen nauwelijks nog walvishaaien gespot waren, had ons al moeten alarmeren. Toch gaan we de volgende dag vol goede moed op zoek naar de dieren. Meerdere boten varen heen en weer en we speuren naar een haaienvin boven water of een grote schaduw onder water.

We blijven zoeken, tot we tegen het einde van de ochtend de hoop moeten opgeven. Geen walvishaaien voor ons. En ook in de dagen erna laten ze zich niet meer zien. Omdat de dieren afgelopen jaar in juli al gemigreerd waren, is het aannemelijk dat ze dit jaar ook eerder vertrokken zijn, door de verandering in het zeewatertemperatuur en aanwezigheid van voedsel. Nog zo’n effect van klimaatverandering.

Puur en onaangetast

De snorkeltour van een dag later laat ons gelukkig nog wel genieten van de bijzondere onderwaterwereld. We worden omringd door vele tropische vissen zoals de papegaaienvis, wimpelvis en Nemo. En ook het koraal ziet er nog kleurig en onaangetast uit.  We onderbreken de boottocht op een verlaten zandbank voor een heerlijke barbecue-lunch met verse vis. Met relatief zo weinig toeristen die jaarlijks het eiland bezoeken (zo’n 1% van Zanzibar!) zou je zeggen dat de stranden net zo ongerept zijn als het leven onder water.

Het tegenovergestelde is waar. De ‘idyllische’ zandbank ligt vol met aangespoeld afval, van plastic, glazen flesjes tot slippers. Dat beetje wat we proberen te verzamelen is nog minder dan een druppel op een hete plaat. Op het strand voor de lodge precies hetzelfde verhaal. Ogenschijnlijk grotendeels afkomstig uit de grote stad 130 km verder, Dar es Salaam. Overigens dragen de lodges op Mafia Island wel allemaal hun steentje bij; ze hebben hun eigen opruimdiensten opgericht en doen zoveel mogelijk aan waste management.

Na drie nachten op het eiland vliegen we vanaf het kleine vliegveldje terug naar het vasteland. Terug naar de drukte en hectiek van alledag. Hoewel Mafia zonder meer een bijzonder eiland is, heeft het wel zijn specifieke aantrekkingspunten: de riffen om te duiken en de walvishaaien. En het is heerlijk afgezonderd. Maar zonder die imposante walvishaaien wel een stuk minder gezellig…

Dierenopvang aan de voet van de Kilimanjaro

Verscholen in de beboste uitlopers van Mount Kilimanjaro. De grote weg af, een smal bruggetje over en dan een steil paadje leidt ons naar deze relatief onbekende plek. De eerste dieren die we te zien krijgen, zijn konijnen, in alle kleuren en maten. Wat de kinderen betreft hoeven we niet meer verder.

Lees verder

Het tropische paradijs Zanzibar

De ‘herfst’vakantie in oktober is voor ons een ideale gelegenheid om er een weekje tussenuit te gaan in eigen land. De dagen worden warmer en zonniger, terwijl de korte regenperiode nog even op zich laat wachten. Normaal gesproken dan… Maar als er in de eerste twee weken van oktober al flink wat regen valt, en de kinderen zelfs weer in regenlaarzen naar school moeten, beginnen we ‘m toch stiekem te knijpen. Want wat moeten we een hele week op Zanzibar als het alleen maar regent?

Lees verder

Een bijzondere ontmoeting met Tony Fitzjohn

Het is iets meer dan vier jaar geleden maar ik herinner het me nog als de dag van gisteren: onze ontmoeting met Tony Fitzjohn. Als je hem op googled, zie je direct foto’s van een jonge versie die met een leeuw knuffelt. Inmiddels is hij 74 jaar maar nog steeds even eigenzinnig en gepassioneerd.

Lees verder

Terug van weggeweest

Het is even stil geweest op deze blog. Niet zonder reden, want een groot deel van juli en augustus hebben we in Nederland doorgebracht. Daar waar vele toeristen juist náár Afrika reizen, gaan wij de andere kant op. Weg van de Grote Migratie en de Europese zomer tegemoet.

Lees verder

Zaken en wijn op de Karibu Fair in Arusha

Elk jaar in juni is het zover. De Karibu/KiliFair, oftewel de Tanzaniaanse ‘vakantiebeurs’, vindt weer plaats in Arusha. Honderden stands van de meest luxe hotels en lodges, en safaribedrijven die aantrekkelijke reizen aanbieden. Compleet ingerichte safaritenten en splinternieuwe 4×4 Land Cruisers. En dit jaar zelfs een luchtballon in de vorm van een hart.

Karibu Kilifair Arusha

Netwerken

Gedurende drie dagen stroomt het vol met bezoekers die in het toerisme werkzaam zijn en hun gezicht even willen laten zien. Of juist families die op zoek zijn naar een vakantiebestemming of gewoon een dagje erop uit willen. Dit jaar zijn ook Kenia en Oeganda goed vertegenwoordigd wat de Oost-Afrikaanse community weer wat dichter bij elkaar brengt. Tussen de safari’s en lodges bevinden zich ook kraampjes met prachtige handwerken en traditionele souvenirs. En achterin vermengen de kruidige geuren zich met de rook van de barbecues rondom de eetstalletjes.

Great Lakes Safaris Uganda op de Karibu Kilifair

Where business meets wildlife

Ik vind het heerlijk om elk jaar weer de tenten af te struinen. Op zoek naar nieuwe plekken en accommodaties. Om een praatje te maken met bestaande partners en nieuwe contacten te leggen. De eerste dag is dan ook al snel volgepland met afspraken.

En in het weekend doe ik het nog eens dunnetjes over, maar dan in gezelschap van familie. Veel tijd voor zakelijke gesprekken wordt me niet meer gegund, met de kinderen die dwingend aan mijn hand beginnen te trekken als ik langer dan vijf minuten ergens stil sta. Voor hen geldt alleen het felgekleurde springkussen en de man die ballonnen omtovert tot zwaarden.

Where business meets wildlife

Maar laat de speelhoek nou net grenzen aan het eet- en zitgedeelte, waar je tevens verschillende wijnen kunt proeven of een warme koffie kunt halen op deze toch behoorlijk frisse dag. Een prima plek om de social talk voort te zetten  en gezellig bij te kletsen met bekenden. Kinderen blij en wij blij. Tot aan het eind van de middag de rollen omgedraaid zijn. En  wij hen bijna smekend aan de hand mee moeten nemen richting de uitgang…

De sprookjesstad van Zanzibar

Bij een bezoek aan Zanzibar denk je al snel aan de hagelwitte stranden, wuivende palmbomen en een helderblauwe zee. Dat vind je inderdaad ook terug op het grootste deel van het eiland. Toch is het jammer wanneer je in je haast naar dit tropische paradijs de hoofdstad van het eiland overslaat. Stone Town is met haar 600.000 inwoners een fascinerende stad en een mix van culturen en religies. Een kleurrijke mengeling van kronkelende smalle steegjes, drukke bazaars, winkels en moskeeën.

Lees verder

Einde van de zomer op Zanzibar

Na al die regen en storm in Nederland ben je ongetwijfeld wel toe aan wat zonnestralen. Maar terwijl de klokken weer bijna een uur vooruit gaan, naderen wij het einde van onze zomerperiode. Het is zonnig, heet en droog. Zelfs in Arusha, op dik 1300 meter hoogte, waardoor het dus nog een paar graadjes erger is op Zanzibar.

Idyllisch

Onlangs vlogen we voor een dag of vier naar het tropische eiland voor de Tanzaniaanse kust. Zo rijd je pas tegen de avond naar het vliegveld, en een uurtje vliegen later (en autorit naar het hotel) sta je met je voeten in het witte zand. Dat is nog eens de moeite waard! We verbleven aan Paje beach aan de oostkust van Zanzibar, een prachtig stukje strand. Bij vloed lag er een smalle strook omzoomd door palm- en naaldbomen. Bij eb kon je kilometers ver lopen, met onderweg idyllische zandbanken en het strand bezaaid met schelpjes. Het turquoise zee was zo helder dat je geen duikbril nodig had om de vissen te zien. En het water voelde bijna aan als een warm bad.

Snorkelen tussen de vissen op Zanzibar

Gekleurde hemel

We maakten lange strandwandelingen en gingen eten bij een lokaal tentje verderop aan het strand. We gingen met een bootje op zee waarbij zelfs beide kinderen enthousiast mee gingen snorkelen. Met of zonder duikbril. En wanneer de zon langzaam zakte en de wind opstak, kwamen de kitesurfers tevoorschijn die de lucht vulden met hun kleurige vliegers.

Wellicht dat wat zonnige foto’s van deze kant van de wereld je alvast in de zomerstemming brengen. En ondertussen wachten wij met smacht op de eerste buien die de regenperiode in Tanzania aankondigen.

Bootjes op het water op Zanzibar

The Rock Restaurant Zanzibar

Een van de beroemdste restaurants op Zanzibar, The Rock

Schelpjes verzamelen met kinderen op Zanzibar

Schelpjes verzamelen

Lokale vrouwen gaan vissen op Zanzibar

Lokale vrouwen gaan vissen

Tekenen in het zand op het strand Zanzibar

Tekenen in het zand

« Oudere berichten

© 2020 Terug naar Afrika

Thema gemaakt door Anders NorenBoven ↑