"You can leave Africa, but Africa will never leave you"

Tag: strandvakantie (Pagina 1 van 2)

Verborgen stranden, zeesterren en mangrove

We hebben er lang over getwijfeld. Wel of niet gaan.  Een dilemma waar verschillende Nederlanders nu misschien ook voor staan. Thuis blijven? Of op vakantie in eigen land? Is het veilig genoeg? Zonder enige informatie over de verspreiding van corona in het land, is de situatie moeilijk in te schatten. Maar de meivakantie van de kinderen is de perfecte gelegenheid om er even uit te gaan, een welkome afwisseling op het alleen maar thuis zitten.

Het wordt uiteindelijk een ‘ja’. En het is de beste beslissing ooit.

Lees verder

De walvishaaien van Mafia Island

Als je aan een strandbestemming denkt in combinatie met safari kom je al snel uit op Zanzibar. De veelbelovende plaatjes liggen bovendien dicht bij de werkelijkheid: prachtig witte zandstranden, wuivende palmbomen en een heldere, turkooisblauwe zee. Geen wonder dat de meeste safarigangers hier afsluiten om het stof van zich af te spoelen en bij te komen van de vele indrukken.

Maar Zanzibar is  niet de enige droomplek in de Indische Oceaan. Naast de Swahili kust zijn er ook idyllische stranden te vinden op Pemba en Mafia Island, tevens onderdeel van de Zanzibar archipel. Beide zijn veel minder bekend dat het hoofdeiland, met een beperkt aantal, kleinschalige strandresorts.

Mafia Island vanuit de lucht

Het groene eiland

Na ons eerst een paar dagen onder de toeristen op Zanzibar gemengd te hebben, vliegen we op dinsdag met een kleine Cesna naar Dar es Salaam en van daaruit verder naar Mafia Island. De panoramische vlucht alleen is al een beleving op zich.

Mafia Island ligt op zo’n half uurtje vliegen van Dar es Salaam, Het eerste dat je opvalt vanuit het vliegtuig is dat het enorm groen is. Er loopt maar één stukje verharde weg, van het vliegveld naar het Marine Park, dé trekpleister van het eiland. Het eiland wordt omringd door prachtige koraalriffen waardoor het één van de beste duikplekken ter wereld behoort.

Zwemmen met walvishaaien

Een ander hoogtepunt van het eiland, de belangrijkste reden van ons bezoek, zijn de walvishaaien. Tussen september en maart komen ze zich in dit gebied voeden met plankton. De walvishaai is de grootste vis ter wereld en kan wel tot 15 meter lang worden. Het is bovendien geen walvissoort maar een haai. Maar wel een vriendelijke, waar je zonder gevaar mee kunt zwemmen.

Hoewel het natuurlijk wild blijft, is de kans op het zien van deze reusachtige vissen zo’n 99%. Zeker omdat ze vaak in het ondiepe water vlak voor de kust verblijven.

Ik had graag gewild dat bovenstaande foto door mijzelf was gemaakt. Maar laten wij nou net tot die 1% horen… Het nieuws bij aankomst, dat er de afgelopen dagen nauwelijks nog walvishaaien gespot waren, had ons al moeten alarmeren. Toch gaan we de volgende dag vol goede moed op zoek naar de dieren. Meerdere boten varen heen en weer en we speuren naar een haaienvin boven water of een grote schaduw onder water.

We blijven zoeken, tot we tegen het einde van de ochtend de hoop moeten opgeven. Geen walvishaaien voor ons. En ook in de dagen erna laten ze zich niet meer zien. Omdat de dieren afgelopen jaar in juli al gemigreerd waren, is het aannemelijk dat ze dit jaar ook eerder vertrokken zijn, door de verandering in het zeewatertemperatuur en aanwezigheid van voedsel. Nog zo’n effect van klimaatverandering.

Puur en onaangetast

De snorkeltour van een dag later laat ons gelukkig nog wel genieten van de bijzondere onderwaterwereld. We worden omringd door vele tropische vissen zoals de papegaaienvis, wimpelvis en Nemo. En ook het koraal ziet er nog kleurig en onaangetast uit.  We onderbreken de boottocht op een verlaten zandbank voor een heerlijke barbecue-lunch met verse vis. Met relatief zo weinig toeristen die jaarlijks het eiland bezoeken (zo’n 1% van Zanzibar!) zou je zeggen dat de stranden net zo ongerept zijn als het leven onder water.

Het tegenovergestelde is waar. De ‘idyllische’ zandbank ligt vol met aangespoeld afval, van plastic, glazen flesjes tot slippers. Dat beetje wat we proberen te verzamelen is nog minder dan een druppel op een hete plaat. Op het strand voor de lodge precies hetzelfde verhaal. Ogenschijnlijk grotendeels afkomstig uit de grote stad 130 km verder, Dar es Salaam. Overigens dragen de lodges op Mafia Island wel allemaal hun steentje bij; ze hebben hun eigen opruimdiensten opgericht en doen zoveel mogelijk aan waste management.

Na drie nachten op het eiland vliegen we vanaf het kleine vliegveldje terug naar het vasteland. Terug naar de drukte en hectiek van alledag. Hoewel Mafia zonder meer een bijzonder eiland is, heeft het wel zijn specifieke aantrekkingspunten: de riffen om te duiken en de walvishaaien. En het is heerlijk afgezonderd. Maar zonder die imposante walvishaaien wel een stuk minder gezellig…

Het tropische paradijs Zanzibar

De ‘herfst’vakantie in oktober is voor ons een ideale gelegenheid om er een weekje tussenuit te gaan in eigen land. De dagen worden warmer en zonniger, terwijl de korte regenperiode nog even op zich laat wachten. Normaal gesproken dan… Maar als er in de eerste twee weken van oktober al flink wat regen valt, en de kinderen zelfs weer in regenlaarzen naar school moeten, beginnen we ‘m toch stiekem te knijpen. Want wat moeten we een hele week op Zanzibar als het alleen maar regent?

Lees verder

Einde van de zomer op Zanzibar

Na al die regen en storm in Nederland ben je ongetwijfeld wel toe aan wat zonnestralen. Maar terwijl de klokken weer bijna een uur vooruit gaan, naderen wij het einde van onze zomerperiode. Het is zonnig, heet en droog. Zelfs in Arusha, op dik 1300 meter hoogte, waardoor het dus nog een paar graadjes erger is op Zanzibar.

Idyllisch

Onlangs vlogen we voor een dag of vier naar het tropische eiland voor de Tanzaniaanse kust. Zo rijd je pas tegen de avond naar het vliegveld, en een uurtje vliegen later (en autorit naar het hotel) sta je met je voeten in het witte zand. Dat is nog eens de moeite waard! We verbleven aan Paje beach aan de oostkust van Zanzibar, een prachtig stukje strand. Bij vloed lag er een smalle strook omzoomd door palm- en naaldbomen. Bij eb kon je kilometers ver lopen, met onderweg idyllische zandbanken en het strand bezaaid met schelpjes. Het turquoise zee was zo helder dat je geen duikbril nodig had om de vissen te zien. En het water voelde bijna aan als een warm bad.

Snorkelen tussen de vissen op Zanzibar

Gekleurde hemel

We maakten lange strandwandelingen en gingen eten bij een lokaal tentje verderop aan het strand. We gingen met een bootje op zee waarbij zelfs beide kinderen enthousiast mee gingen snorkelen. Met of zonder duikbril. En wanneer de zon langzaam zakte en de wind opstak, kwamen de kitesurfers tevoorschijn die de lucht vulden met hun kleurige vliegers.

Wellicht dat wat zonnige foto’s van deze kant van de wereld je alvast in de zomerstemming brengen. En ondertussen wachten wij met smacht op de eerste buien die de regenperiode in Tanzania aankondigen.

Bootjes op het water op Zanzibar

The Rock Restaurant Zanzibar

Een van de beroemdste restaurants op Zanzibar, The Rock

Schelpjes verzamelen met kinderen op Zanzibar

Schelpjes verzamelen

Lokale vrouwen gaan vissen op Zanzibar

Lokale vrouwen gaan vissen

Tekenen in het zand op het strand Zanzibar

Tekenen in het zand

Zon, zee en zand op Zanzibar

Op safari gaan met kinderen is geweldig. Maar om eerlijk te zijn ook best vermoeiend. Met een nog-alles-ontdekkende peuter en eigenwijze kleuter is een vakantie op één plek eigenlijk een stuk gemakkelijker. Want er zijn slechts drie ingrediënten voor nodig om er een geslaagde tijd van te maken, voor zowel de kinderen als ouders: zon, water en zand. En die vonden we onlangs op Zanzibar.

Lees verder

De Seychellen, het ultieme vakantieplaatje

De Seychellen… Vaak voorbij zien komen op tv, internet en in brochures. Maar nooit gedacht dat ik er ooit zo komen. Het beeld dat ik er van had, komt aardig overeen met de werkelijkheid: witte stranden, een azuurblauwe zee, wuivende palmbomen en paradijselijke eilandjes. Tel daar nog een aangename temperatuur (ruim 30 graden) bij op en je hebt de perfecte ingrediënten voor een heerlijke vakantie.

Lees verder

« Oudere berichten

© 2020 Terug naar Afrika

Thema gemaakt door Anders NorenBoven ↑